Rens: "In groene business zit nog groei"


Rens Groot (25) deed na de Havo de politieacademie. Hij werkte een tijdje als agent tot hij besloot de studiebanken weer op te zoeken. Het werd de studie Tuin- en Akkerbouw aan CAH Vilentum in Dronten: "Ik kom zelf uit de Seed Valley regio en de groene business groeit flink. Ik zie hier een mooie toekomst als hbo'er."

"Ik wilde graag een hbo-studie volgen", vertelt Rens. De keuze voor Tuin- en Akkerbouw lijkt verrassend, maar Rens ziet het zelf niet zo. Hij is opgegroeid in West-Friesland en woont nog steeds tussen de Seed Valley bedrijven. "De zaadbedrijven zijn vaak in het nieuws. Er gebeurt hier veel".  Zelf vindt hij het dus geen enorme stap. "Dat ik ben overgestapt van politiewerk naar de groene sector, zorgt wel eens voor verbaasde reacties. Maar ook in een zaadbedrijf werk je in een team, volgens duidelijke afspraken en met heldere processen. Er zijn meer overeenkomsten dan verschillen."

Opnieuw student
Rens ging op bezoek bij de HAS in Den Bosch en de CAH in Dronten, en koos voor de laatste: "Het is best vreemd als 25-jarige student tussen de 17/18-jarigen die net van de havo komen. Ik merk dat ik gedisciplineerder ben, vooral als het gaat om samenwerking bij projecten. Om die verschillen maak ik me niet te druk; ik richt me vooral op goede resultaten." En dat lukt aardig, gezien de cijfers voor zijn eerste studiejaar. "Vooral bodemkunde vind ik erg interessant. Maar ook techniek, waarvan ik dacht dat ik er niet goed in zou zijn, leverde een mooi resultaat op", vertelt Rens.

Vooral het vermogen van planten om zich aan te passen aan de omgeving en zich te laten sturen door de mens, raakt Rens z'n fascinatie.  "Het idee dat vanuit wilde, oneetbare planten een agricultuur is ontstaan, en dat mensen continu proberen de eigenschappen en opbrengst te verbeteren, dat vind ik machtig interessant. Ik wil weten hoe dat werkt!"

Breed kijken
Rens kreeg een vrije rol in zijn acht-weekse stageopdracht: "De volledige breedte van het agrarisch proefstation ondervinden en er een bedrijfsanalyse over schrijven." Bij Proeftuin Zwaagdijk doet Rens dus van alles, elke dag brengt iets nieuws: "De ene dag ben ik in de kas bezig met het opzetten of opruimen van een tomatenexperiment, de volgende dag help ik mee met het zaaien van veldproeven. Proeftuin Zwaagdijk  heeft ook faciliteiten en proefvelden in andere regio's, dus ik heb gewassen in Drenthe, Friesland, de Flevopolder en de Kop van Noord-Holland bezocht." 

Geen dag is hetzelfde voor Rens: "Ik loop steeds mee met een andere deskundige die me alles kan vertellen wat ik wil weten. Over bemesting of gewasbeschermingbehandelingen bijvoorbeeld. Ik verveel me geen moment, het is echt heel leerzaam en leuk! En ik moet m'n kop er wel de hele tijd bijhouden. Als je niet oplet of niet zorgvuldig bent, haal je alle proeven door elkaar."

Toekomst
"De zaadbedrijven zijn prominent aanwezig in deze regio en de sector heeft zeker mijn interesse. In mijn volgende stage wil ik naar een voor mij onbekend land. Uruguay of zo. Het is niet te groot en toch totaal anders dan Nederland." Aldus Rens. Verder houdt hij zijn de toekomst open. "Eén en al mogelijkheden en veelzijdigheid in de tuin- en akkerbouw."