Benieuwd naar de gezichten achter stichting Seed Valley? Leer het bestuur en het programmabureau beter kennen.

Erik-Jan Bartels is managing director bij zaadverbeteraar Incotec en is sinds oktober 2019 Seed Valley bestuurslid. Erik-Jan is relatief nieuw in de sector. In 2016 stapt hij over van chemie naar de zaadindustrie: een keuze waar hij ontzettend blij mee is!

Grote overstap van chemie naar groen
“Ik heb scheikundige technologie gestudeerd in Delft. Dit is een opleiding die zich met name gericht op de chemische industrie. Hier leerde ik om reactoren en warmtewisselaars te ontwerpen. Mijn eerste baan was bij Unilever, zij hadden destijds een chemiepoot. Unilever heeft zijn chemietak verkocht en het onderdeel waar ik werkte, kwam in 2009 bij Croda terecht. Een aantal jaren later heeft Croda Incotec gekocht en ben ik gevraagd om Incotec binnen het grotere Croda te leiden. Zo ben ik dus in 2016 overgestapt van de chemie naar de zaadindustrie.”

Warme en vertrouwde relaties
“Als ik eerder had geweten dat deze industrie zo leuk is, dan had ik veel eerder deze overstap gemaakt! De relaties tussen de bedrijven zijn lang en warm. Er is veel onderling vertrouwen. Je krijgt immers kostbare zaden in behandeling waar zaadbedrijven veel tijd en geld in hebben geïnvesteerd. Daarnaast vind ik het leuk om te werken aan een product dat een positief imago heeft. Groenten zijn gezond én we werken aan het oplossen van het wereldvoedselprobleem.

Mijn dochters zijn inmiddels ook bezig met hun studiekeuze, waarbij ik ze voorzichtig wijs op de mogelijkheden binnen de zaadsector. Wie weet, misschien werkt één van mijn dochters later ook in Seed Valley.”

Bijzondere industrie
“Er zijn veel dingen die deze sector bijzonder maken. Het is afwisselend en hoogtechnologisch. Het is een industrie die heel uitdagend is. Je werkt ten slotte aan het oplossen van een groot maatschappelijk vraagstuk: het wereldvoedselprobleem. De West-Friese mentaliteit maakt de sector ook bijzonder. Er wordt hard gewerkt, maar ook zeker hard gevierd.”

Partner worden van Seed Valley: waarom?
“Sommige ‘problemen’ zijn te groot voor een bedrijf alleen. Denk alleen al aan het aantrekken van gekwalificeerde mensen naar deze regio. Daar zijn sommige bedrijven te klein voor, waaronder Incotec. In de vorm van een samenwerking zijn er veel meer mogelijkheden. Dit betreft ook de maatschappelijke thema’s.”

Uitdagingen in de sector
“Momenteel komen er veel veranderingen op ons af, op het gebied van wet- en regelgeving. Denk hierbij aan gewasbeschermingsmiddelen, microplastics of CRISPR-Cas. Het is een uitdaging om hiermee om te gaan. Tegelijkertijd biedt ook nieuwe kansen. Daarnaast zijn het wereldvoedselprobleem en het veranderende klimaat grote thema’s.

Een andere uitdaging is het blijven aantrekken van jong talent voor deze sector. Traditioneel richten we onze aandacht op biologie, en de horti-en agri opleidingen. Ik denk dat we ons ook moeten gaan richten op jongeren die andere technologische studies volgen zoals data science en artificial intelligence. Het toepassen van technologie wordt steeds belangrijker op veel plekken in het bedrijfsproces.”

Mijn bestuursperiode
“Ik kijk er naar uit om meer mensen te betrekken bij Seed Valley. Op dit moment worden de Young Professionals al meer betrokken bij evenementen binnen de organisatie. Ik denk dat het een goed idee is om nog meer activiteiten te organiseren voor een nog bredere groep Seed Valley collega’s. Het liefst in een informele setting: uit mijn ervaring merk ik dat de beste ideeën worden geboren in een informelere, relaxtere setting.”